Bûche de Noël !

Bûche de Noël !

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As you take a break from the duties of teaching and school to spend time with your family this holiday season, consider bringing a little bit of France into your home for the holidays OR share with your students before the holiday break!

Some say the tradition of the Bûche de Noël started in pagan times to celebrate the winter solstice by burning a wooden log in the hearth which eventually lead to using a special log for preparing the Christmas Eve supper as winter solstice transitioned to Christmas.

When did the tradition change from an actual log to a dessert you ask? Rumor has it, it started when Napoleon I ordered all chimneys be closed through the winter to prevent disease, so families had to turn to more creative ways to continue their holiday traditions.

Recette
This Yule Log or Bûche de Noël is a unique way to carry on the tradition of celebrating Christmas and the winter solstice by burning a wooden log in the hearth. It was an innovative French pastry chef (in the late 1800s) who came up with the idea of replacing the real ‘yule’ log with a cake that was log shaped. While there are many recipes for this Christmas dessert, I like to use this deliciously light and moist flourless chocolate sponge cake, that is filled with chocolate whipped cream, rolled into a cylinder, and dusted with powdered sugar (to simulate snow). I also like to pile lots of sweet homemade meringue mushrooms on top and around the Yule Log for everyone to nibble on.

Now, this Chocolate Sponge Cake is a little different from most in that it does not contain flour. It is a very light and moist cake, that seems to just melt in your mouth. It is baked in a sheet pan, so you do not have to worry about it deflating and also don’t worry if the sponge cracks when you roll the cake around the filling as this is normal. The chocolate flavor in this cake comes from melted semi sweet or bittersweet chocolate which goes very nicely with the light textured chocolate whipped cream filling. While not necessary, everyone seems to enjoy the homemade meringue mushrooms which, happily, can be made several weeks in advance of Christmas.

Yule Log Ingredients:
1/4 cup (50 grams) plus 2 tablespoons (28 grams) granulated white sugar
6 large eggs, separated
1/2 teaspoon pure vanilla extract
4 ounces (112 grams)bittersweet or semisweet chocolate, chopped in small pieces
3/4 teaspoon cream of tartar
Chocolate Whipped Cream:
1 cup (240 ml) heavy whipping cream(contains 35-40% butterfat)
1/2 teaspoon pure vanilla extract
3 tablespoon (40 grams) granulated white sugar
2 tablespoons unsweetened cocoa powder(regular or Dutch-processed)
Garnish: (optional)
Meringue Mushrooms

Yule Log Preparation:
Preheat oven to 350 degrees F (180 degrees C) and place the oven rack in the center of the oven. Butter, or spray with a non stick vegetable spray, a 17 x 12 inch (43×30 cm) baking pan. Line the pan with parchment paper and then butter and flour the parchment paper.

While the eggs are still cold, separate the eggs, placing the whites in one bowl and the yolks in another. Cover and bring to room temperature before using (about 30 minutes).  Meanwhile melt the chocolate in a heatproof bowl placed over a saucepan of simmering water. Remove from heat and cool.

In the bowl of your electric mixer (or with a hand mixer) place the egg yolks and 1/4 cup of sugar and beat until light and fluffy (about five minutes). (When you slowly raise the beaters, the batter will fall back into the bowl in a slow ribbon.) Beat in the vanilla extract. Scrape down sides of  bowl. Add the melted chocolate and beat only to combine.

In a clean mixing bowl, with the whisk attachment, beat the egg whites until foamy. Add the cream of tartar and beat at medium-high speed until soft peaks form. Gradually beat in the remaining 2 tablespoons sugar until stiff peaks form.

Gently fold a small amount of the egg whites into the egg yolk mixture using a rubber spatula or whisk. Fold in the remaining whites just until incorporated. Don’t over mix or the batter will deflate. Spread the batter evenly into the prepared pan. Bake until the cake is puffed, has lost its shine, and springs back when gently pressed, about 15 – 17 minutes. Remove from oven and place on wire rack to cool. Cover the cake with a clean, slightly damp towel.

Chocolate Whipped Cream: In a large mixing bowl place the whipping cream, vanilla extract, sugar, and cocoa powder and stir to combine. Cover with plastic wrap and place the bowl and wire whisk in the refrigerator for one hour. Then beat the mixture until stiff peaks form. Once the cake has cooled, spread with the cream (set 2 tablespoons aside) and then gently roll the cake, peeling off the parchment paper as you roll (the cake may crack). Trim one end of the cake at an angle and set it aside. Then place the cake, seam side down, on your serving platter. Take the slice of reserved cake and, using the reserved whipped cream, attach it to the side of the cake. Cover and chill until serving time. Just before serving remove cake from fridge, dust with confectioners sugar and decorate with mushrooms.

Bon appétit !

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L’équipe de VIE à Minneapolis travaille en étroite relation avec notre bureau parisien situé dans le quartier de l’Opéra. De ce fait, VIE garantit des guides certifiés, de bons hôtels, des restaurants authentiques et des visites intéressantes qui correspondent à votre attente.

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Louer la Tour Eiffel combien ça coûte ?

Louer la Tour Eiffel combien ça coûte ?

The following articleby Céline Deluzarche appeared on journaldunet.com
Près de 7 000 heures de films français sont tournées chaque année en France. Avec ses monuments historiques, ses sommets enneigés, ses forêts épaisses ou ses plages méditerranéennes, l’Hexagone dispose d’une variété de paysages quasi unique au monde.

Certains endroits mythiques sont toutefois particulièrement prisés par les producteurs, y compris les étrangers. C’est le cas du Louvre, de Versailles mais aussi de l’Hôtel Carlton de Cannes ou des belles demeures parisiennes. Voici les tarifs de ces sites exceptionnels.

Le Louvre : 15 000 euros la journée

le louvre gagne autour de 500 000 euros par an grâce aux bénéfices des tournages

Le domaine du Louvre, qui regroupe aussi les Tuileries et les 60 hectares de jardin, accueille près de 120 tournages par an (longs métrages et fictions télé). “Les producteurs viennent du monde entier”, confirme Joëlle Cinq-Fraix, chargée de mission pour les évènements.Edge of TomorowLes Aventures extrordinaires d’Adèle Blanc-Secou encore 3 Days to Kill y ont récemment été filmés. Il faut compter autour de 15 000 euros la journée de location pour un long métrage. “20 000 euros pour tourner la nuit sur les toits”, ajoute Joëlle Cinq-Fraix. Pour les documentaires “mettant en valeur le patrimoine du Louvre”, les tarifs sont toutefois bien inférieurs, autour de 1 000 euros la journée.

Le Château de Versailles : 15 000 euros la journée

le tournage d'un film d'époque dans le parc du château de versailles.

Malgré une forte demande, le château de Versailles accueille au maximum cinq tournages de films par an, selon la direction de la communication. Des films qui assurent une promotion internationale sans égal au château. Marie-Antoinette de Sofia Coppola, Les Adieux à la reine de Benoît Jacquot ou Les Liaisons dangereuses de Stephen Frears ont tous été tournés dans le domaine et nominés aux oscars.Le tarif pour une journée est fixé à 10 000 euros hors taxes pour un tournage en extérieur et 15 000 euros pour les scènes d’intérieur. A condition que celles-ci se déroulent en-dehors des heures d’ouverture pour ne pas perturber les visites.

Palais de justice de Paris : 2 000 à 7 800 euros la journée

 les scènes de procès sont souvent tournées au palais de justice de paris.
Le Palais de justice de Paris accueille à lui seul la moitié des tournages dans les tribunaux en France, soit environ 17 films et fictions TV par an. Depuis qu’un décret en 2009 a permis aux sites de bénéficier directement des recettes réalisées par les tournages, le nombre de ces derniers est en forte augmentation.Les longs métrages Malavita et Neuf mois ferme, mais aussi les séries comme Boulevard du Palais ou Engrenages ont par exemple été filmés dans le Palais de justice de Paris en 2012. Le tarif pour un jour de location va de 2 000 euros pour un couloir à 7 800 euros pour la première chambre de la Cour d’appel. Des tarifs en forte hausse devant l’afflux de demandes.

L’hôtel Carlton de Cannes : 4 000 à 12 000 euros la journée

la main au collet d'alfred hitchcock, tourné en 1954 au carlton.

De La Main au collet d’Alfred Hitchcock, avec Cary Grant et Grace Kelly en 1954 à Duo d’escrocs de Joel Hopkins, avec Emma Thompson et Pierce Brosnan en 2012, l’hôtel Intercontinental Carlton de Cannes accueille de nombreux films.Bien aidé sans doute par le Festival de Cannes, lors duquel le gratin du cinéma mondial descend chaque année dans le palace. Deux à quatre tournages de films et téléfilms s’y déroulent par an. “Le tarif de location va de 4 000 à 12 000 euros par jour, mais c’est négociable selon les lieux et si l’équipe loge à l’hôtel”, détaille Malya Zaïm, la responsable marketing.

La Tour Eiffel : 8 000 et 10 000 euros la journée

la tour eiffel, en arrière-plan de presque tous les films parisiens mais moins
Monument phare de la ville de Paris, la tour Eiffel accueille des réalisateurs et des producteurs de cinéma venus du monde entier mais elle est surtout très appréciée des grands noms du luxe pour leurs tournages de publicités.Côté cinéma, on se souvient entre autres du petit garçon d’Un Indien dans la ville escaladant la Tour en 1994. En 2013, quatre long-métrages ont été tournés sur le site dont The Baby et 3 Days to Kill. Le prix moyen de location se situe entre 8 000 et 10 000 euros hors taxes, fait savoir la société d’exploitation de la tour Eiffel, qui gère les tournages. “Mais nous nous adaptons aussi aux budgets des petites maisons de production”, ajoute-t-elle. Cela fait toujours des retombées touristiques potentielles.

L’aéroport Roissy Charles de Gaulle : 8 500 euros la journée

cinéma, publicités, clips musicaux... roissy accueille tous types de tournages.

Paris-Charles de Gaulle est loué une quarantaine de fois par an pour des tournages divers, des courts et longs métrages aux clips musicaux en passant par les émissions de divertissement, les films publicitaires, de mode, etc. Il est possible de réserver des parties de l’aéroport (zones de sûreté, salles d’embarquement, pistes d’atterrissage…) pour une demi-journée à un mois, “exceptionnellement plus”, rapporte Aéroports de Paris.Parmi les films récents qui ont choisi le site comme décor : From Paris with loveTaken 2La Vérité si je mens 3 ou Un Plan parfait. Le prix moyen d’une journée de location pour un long métrage s’établit à 8 500 euros la journée.

Un tronçon d’autoroute : 6 000 euros la journée

une station de péage bloquée pour un tournage de film sur le réseau appr.

Le réseau autoroutier APPR, qui part de l’A6 à 50 kilomètres de Paris et s’étire jusqu’à Lyon ou Clermont-Ferrand, accueille chaque année 10 à 20 tournages de cinéma par an. On peut citer Mains ArméesLes Petits MouchoirsCamping 2L’Exercice de l’Etat ou Esprit de famille.APPR met en avant les décors variés disponibles, de Fontainebleau à l’Auvergne en passant par le viaduc de Millau. L’entreprise assure des services sur mesure, comme par exemple la privatisation des voies pour réaliser des cascades et des courses poursuites et facilite les contacts avec les représentants des forces de l’ordre. Tarif : 6 000 euros hors taxe pour un tournage de jour et 7 000 euros pour la nuit.

Une gare parisienne : 6 000 euros la journée

le tournage de gossip girl en gare du nord.

Le décor de gare est un grand classique du cinéma. La SNCFpropose non seulement la location de ses 3 000 gares mais fournit aussi un grand choix de matériels, de la voiture TGV à la locomotive des années 1980, établit des études financières sur mesure et conseille les équipes de production. L’entreprise décompte une soixantaine de longs métrages par an, plus 40 à 50 fictions TV.La gare du Nord est la plus demandée, devant la gare de Lyon et la gare de l’Est. Les tarifs sont très variables : “Plus il y a de flux, plus c’est cher, car il faut modifier les arrivées de train”, résume Philippe Laylle, le responsable du pôle cinéma. En moyenne, il faut tout de même compter 6 000 euros la journée pour une grande gare parisienne.

Le château de Chambord : 3 000 à 5 000 euros la journée

le château de chambord et sa forêt, un décor de prestige pour le cinéma.
Immortalisé par le film Peau d’âne en 1970, le château de Chambord accueille une trentaine de tournages par an, essentiellement des émissions télé (comme par exemple la finale de Top chef). Jacques Perrin a également profité de la magnifique forêt du château pour son dernier long métrage, “Les Saisons”.Officiellement, le tarif pour un long-métrage est fixé à 3 000 euros par jour en extérieur et 5 000 euros en intérieur. “En fait nous accordons la plupart du temps des remises importantes car ces opérations sont très bénéfiques pour nous en termes d’image”,explique Marie-Emmanuelle Parison, en charge des relations publiques du château.

Une belle demeure en région parisienne : entre 1 500 et 3 000 euros la journée

cette maison a servi de décor pour le film qu'est-ce qu'on a fait au bon dieu.
De nombreuses agences sont spécialisées dans le repérage et la location de décors. 20 000 lieux dispose par exemple d’un catalogue de 2 500 sites, de l’ancienne ferme en Normandie à la chapelle du 17e siècle en passant par un riad de luxe à Marrakech. L’agence gère 1 000 projets par an de tournages, séances photos et évènements professionnels.La demeure ci-contre, grande de 400 mètres carrés en région parisienne, où se sont notamment tournés des scènes du film Qu’est-ce qu’on a fait au bon dieu, se loue par exemple entre 1 500 et 3 000 euros la journée. “Les appartements haussmanniens parisiens font partie des endroits les plus demandés”,note Julia Blanc, chargée des tournages chez 20 000 lieux.
Les tournages de films français
220 films en 2013
9 595 heures de tournage
32 jours de tournage en moyenne par film
38% en Ile-de-France, 38% en province, 24% à l’étranger
8% des jours de tournage en studio
43% des tournages en France ont bénéficié d’une aide d’une collectivité (région, département, commune)
Source : Film France
Film France réunit un réseau de 40 commissions du film et a pour mission de promouvoir les tournages et la post-production en France. C’est le plus gros organisme de ce genre au niveau européen, qui dispose d’une base de données de plus de 20 000 décors et d’une autre de 30 000 CV de techniciens et intermittents.

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Vistas In Education Conference Tour Dates

November 6 – 8, 2014
WAFLT: Wisconsin Association For Language Teachers
Radisson Paper Valley Hotel • Appleton, Wisconsin
Membre d’équipe: Lara

November 21 – 23, 2014
ACTFL: American Council on the Teaching of Foreign Language
Henry B Gonzalez Convention Center • San Antonio, Texas
Membre d’équipe: Lara

March 5 – 8, 2015
CLTA: California Language Teacher’s Association
Doubletree Arden Way • Sacramento, California
Membre d’équipe: Michel

March 12 – 14, 2015
CSCTFL: Central States Conference on the Teaching of Foreign Languages
Hilton Minneapolis • Minneapolis, Minnesota
Membres d’équipe: Jane, Lara, Alexandra, and Marie (French Intern)

July 8 – 11, 2015
AATF: American Association of Teachers of French
Hotel Montagnais • Saguenay, Quebec
Membres d’équipe: Jane, Lara, and Marie (French Intern)

We hope you’ll come see us!
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The future of the Pont des Arts

Pont des Arts

The future of the Pont des Arts …

The following is an article from Paris.fr after the railing collapse at the Pont des Arts
700.000, le chiffre est impressionnant et pourtant il correspond bien au nombre de cadenas accrochés en quelques mois sur plusieurs ponts de Paris. Ce sont les fameux “cadenas d’amour” qui recouvrent, tel un manteau scintillant, les grilles du Pont des Arts ou de l’Archevêché.

Or ce phénomène pose deux problèmes importants : une dégradation durable du patrimoine, et surtout un risque pour la sécurité des visiteurs en raison du poids excessif que fait peser cette accumulation sur la structure même des ponts.

Sur le Pont des Arts, par exemple, 15 panneaux grillagés ont déjà dû être retirés pour des raisons de sécurité, provisoirement remplacés par des panneaux de bois. Chacun de ces panneaux portait près de 500 kg de cadenas, soit quatre fois la charge limite admissible.

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Pour mettre fin à cette pratique, la Ville privilégie la pédagogie et une sensibilisation accrue des visiteurs.

Ainsi, depuis août, l’opération numérique #LoveWithoutLocks invite les amoureux à sceller leur union par un selfie plutôt que par un cadenas.

Aujourd’hui, en complément de ce dispositif, la Ville expérimente la pose de panneaux vitrés sur le Pont des Arts pour remplacer les grillages. Légers et transparents, ils offrent l’avantage de ne pas polluer visuellement ce site exceptionnel.

Deux viennent d’être installés, un troisième le sera dans quelques jours, et si cette expérimentation s’avère concluante, elle sera rapidement étendue aux autres ponts touchés par le phénomène des cadenas.

#Lovewithoutlocks : ils l’ont fait, à votre tour

Après avoir proposé aux Parisiens et aux touristes d’immortaliser leur amour en ligne plutôt qu’avec un cadenas sur les ponts de Paris, la ville de Paris a reçu plusieurs centaines de participations sur son site internet. En partageant un selfie sur les réseaux sociaux (Twitter, Instagram…) avec le hashtag #lovewithoutlocks, les amoureux du monde entier peuvent ainsi désormais immortaliser en ligne, sur le site www.lovewithoutlocks.paris.fr, leur présence dans leur endroit préféré de la capitale.

Une mode née en Hongrie au 19e siècle…

C’est à partir des années 2000 que cette mode s’est rapidement répandue dans toutes les villes touristiques du monde: Londres, New-York, Séoul, Paris… La tradition des « cadenas de l’amour », serait née à Pécs (Hongrie), probablement au 19e s. À l’époque, les soldats en garnison dans la ville laissaient en souvenir le cadenas qui fermait l’armoire de leur chambre.
À Paris, cette coutume a commencé en 2008 sur le pont des Arts et s’est étendue sur le pont de l’Archevêché, Solférino et la passerelle Simone de Beauvoir. Les cadenas comportent parfois des noms ou des inscriptions ou sont accrochés à un gros coeur en métal. Il est d’usage d’en jeter ensuite la clé dans la Seine. Cette pratique a lieu aussi au Ponte Vecchio de Florence ou au Ponte de l’Accademia de Venise et dans des lieux romantiques de la plupart des grandes villes.

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